Naomi, veuve d’Elimélek, avait perdu ses 2 fils au pays de Moab où l’avait conduite une période de famine en Israël. Désireuse de rentrer au pays, elle pressa ses belles-filles de retourner chez leurs parents. Orpa la quitte , Ruth s’attache. (1-16: ton Dieu sera mon Dieu…!)